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Esclerose múltipla: sintomas e tipos

Esclerose múltipla: sintomas e tipos

A esclerose múltipla não tem cura, mas com diagnóstico precoce e tratamento adequado é possível evitar sua progressão

Esclerose múltipla: sintomas e tipos

18 Agosto 2020

Vamos começar pelo que não é: a esclerose múltipla não é uma doença mental, não é considerada fatal, não é contagiosa, nem é uma disfunção da idade. Ainda há muito desconhecimento e preconceito sobre ela. Por isso, reunimos algumas informações básicas, importantes para lidar com o diagnóstico.

Esta doença neurológica atinge geralmente pessoas jovens em média entre 20 e 40 anos de idade, sendo aproximadamente duas vezes mais comum em mulheres. A estimativa da Associação Brasileira de Esclerose Múltipla (Abem) é que cerca de 35 mil pessoas no Brasil convivam com a doença. Aqui, vamos ver:

 

O que é a esclerose múltipla?

Quais são os sintomas da esclerose múltipla?

É possível prevenir?

 

O que e a esclerose múltipla?

Médico atende paciente

A esclerose múltipla é uma doença inflamatória crônica que compromete a função do sistema nervoso, levando a episódios mais ou menos frequentes (surtos) de dificuldade de visão, redução de funções motoras, fadiga desproporcional, entre outras.

Ocorre quando o próprio sistema imunológico (aquele que deveria nos defender de agentes externos como vírus e bactérias) ataca uma parte dos neurônios chamada bainha de mielina.

A bainha da mielina é uma capa que envolve o axônio (a cauda do neurônio), responsável por conduzir os impulsos elétricos do sistema nervoso central para o corpo e vice-versa

Quando o sistema imune ataca, ocorre a desmielinização, ou seja, a degradação da mielina, o que compromete as funções coordenadas pelo cérebro. Assim começam os chamados surtos, que são as manifestações sintomáticas da doença.

 

Sintomas

A duração do surto varia de dias a semanas, dependendo do paciente e podendo apresentar mais de um sintoma.

Os mais comuns são alterações na visão, na sensibilidade do corpo (formigamento ou falta de sensibilidade), no equilíbrio, no controle de esfíncteres e na força muscular dos membros com consequente redução na mobilidade ou locomoção.

Principais sinais da esclerose múltipla

  • Fadiga: fraqueza ou cansaço
  • Sensitivas: parestesias (dormências ou formigamentos); nevralgia do trigêmeo (dor ou queimação na face)
  • Visuais: neurite óptica (visão borrada, mancha escura no centro da visão de um olho – escotoma – embaçamento ou perda visual), diplopia (visão dupla)
  • Motoras: perda da força muscular, dificuldade para andar, espasmos e rigidez muscular (espasticidade)
  • Ataxia: falta de coordenação dos movimentos ou para andar, tonturas e desequilíbrios
  • Esfincterianas: dificuldade de controle da bexiga (retenção ou perda de urina) ou intestino
  • Cognitivas: problemas de memória, de atenção, do processamento de informações (lentificação)
  • Mentais: alterações de humor, depressão e ansiedade

 

Formas de esclerose múltipla

A doença se manifesta em três formas principais.

Remitente-recorrente (EMRR): caracterizada pela ocorrência dos surtos em média uma vez por ano. Geralmente ocorre nos primeiros anos da doença com recuperação completa e sem sequelas. Corresponde a 85% dos casos de esclerose múltipla.

Secundária progressiva (EMSP): metade dos EMRR evolui para esta forma. Nessa etapa, pacientes não se recuperam mais plenamente dos surtos e acumulam sequelas, que podem ser perda visual definitiva ou maior dificuldade para andar.

Primária progressiva (EMPP): quando ocorre gradativa piora surtos.

 

É possível prevenir a esclerose múltipla?

As causas da esclerose múltipla combinam predisposição genética (cerca de 100 genes relacionados à doença já foram mapeados) e fatores ambientais, que funcionam como um “gatilho” da doença, especialmente na adolescência. São eles:

  • Infecções pelo vírus Epstein-Barr (herpes)
  • Insuficiência do hormônio vitamina D
  • Obesidade
  • Tabagismo

Acredita-se que, sem tabagismo, mantendo níveis ótimos de vitamina D e prevenindo a obesidade, seria possível evitar até 60% dos casos.

Como doença crônica, não existe cura definitiva para a esclerose múltipla. Porém, com diagnóstico e tratamento precoce da doença, é possível evitar sua progressão. Exercícios físicos leves, fisioterapia e alimentação balanceada também ajudam a manter ossos e músculos fortes e melhorar o humor. Converse sempre com o médico neurologista para avaliar cada caso.

 

Esclerose múltipla e COVID-19

A Federação Internacional de Esclerose Múltipla (MSIF) esclarece que ainda não há estudos conclusivos sobre como a COVID-19 afeta pessoas com esclerose múltipla. Porém, recomenda-se manter os cuidados de higienização das mãos e evitar aglomerações. Muitos tratamentos para esclerose múltipla funcionam suprimindo ou modificando o sistema imunológico. A Federação também recomenda a continuidade do tratamento, conforme orientações do médico neurologista responsável, sobre os riscos de eventual alteração caso haja infecção pelo novo coronavírus.

Saiba quais alimentos podem ajudar a reforçar seu sistema imunológico nesta matéria: Alimentação para fortalecer a imunidade em tempos de COVID-19

Texto: Agência Babushka | Edição e Revisão: Unimed do Brasil

Fonte: Portal Esclerose Múltipla, ABEM, EM e COVID, Academia Brasileira de Neurologia, Hospital Albert Einstein

Revisão técnica: equipe médica da Unimed do Brasil


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